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晚清至新中国 翻开海南野生动植物调查史

2013年01月08日 14:44    点击数:     摘自:海南日报    


  这是一段发生在海南岛上关于人与动物的传奇,它穿越140多年的历史,从晚清、民国到新中国,从新中国成立初期到改革开放再到21世纪的今天。一个个中外博物学家、动物学家来到海南,走过原始森林、灌草荒坡,走过水田旱地、滩涂沼泽,走过乡村城镇、海岛大山,他们宿卧山野、跋山过壑、烈日暴雨、迷路翻车……

  他们令人肃然起敬。海南日报记者通过长时间采访,力图用短短的文字概略地记录下每一位调查者,以及他们为海南动植物调查所作的贡献。

  晚清:几个西方人的早期工作

  1869年,史温侯记录到海南岛的鹿科动物,把一种鹿正确地指称为赤麂,写明这种鹿的前脚强烈地渲染着黑色而后脚差不多一律赭色。至今,伦敦不列颠自然历史博物馆里还保留着史温侯1870年在海南岛收集的两张麋鹿皮标本。因此,有人推测当时海南岛还可能有野生麋鹿,并且可以将麋鹿的分布区由北纬 29°向南移至北纬18°。

  1882年10月至11月间,美国传教士亨利(Benjamin Couch Henry)与同伴对海南进行为期45天的徒步考察。他们从海口出发,走西线经过琼山、澄迈、临高,从儋州南丰进入黎区,沿黎母山西侧向南翻越白石岭,到达今琼中的红毛镇。再出岭门,下乌坡,走船埠,一夜漂流至嘉积,然后返回海口。他们一路调查当地民俗和人文风情,观察自然地理和动植物,收集植物标本。

  1886年,他据此行写成了《岭南纪行》的后半部《海南纪行》。据海南大学教授辛世彪介绍,亨利提到,自己在海南收集了200种植物样本,都是以前没有发现过的,交给著名华南植物学家汉斯(Henry Fletcher Hance)做鉴别分类。

  亨利在书中介绍说,史温侯发现了一个新种的野兔,就是海南独有的“海南兔”,他是第一个发现并命名这种兔子的人。

  1868年,史温侯在府城时,一位官员的儿子送给他一只海南兔,他将其解剖并仔细测量研究,加以命名。随后于1869年12月9日在伦敦动物学会的年会上选读并发表在次年的学会学报上,因此海南兔也叫Lepus Hainanus Swinhoe,是用史温侯的名字命名的。

  史温侯记录了21种海南哺乳动物,并有一张海南兔彩色图片。海南兔在史温侯时代随处可见,但现在已属于濒危物种,被列为国家II级保护动物。

  据华南濒危动物研究所研究院邹发生介绍,我国1980年代出版的《海南岛的鸟兽》中记载了344种鸟,是包括从史温侯到当时的海南岛所有记录的鸟类的总和。在这344种鸟类中,34种鸟都是引用国外学者在海南岛考察所得结果。但从1930年代起,这些鸟再也没有记录到。

  正是因为有了他们的劳动,我们今天才得以知道海南岛上曾有过那么多美丽的鸟类和其他众多已消失的动植物。

 


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